Como preparar um chá

1. Qualidade da Água

É essencial escolher água fresca com baixo conteúdo mineral. O ideal é usar água de nascente ou filtrada. É também melhor ferver a água numa chaleira porque a água aquecida numa panela pode ser contaminada com o sabor sa comida anteriormente cozinhada na mesma.

2. Temperatura da Água

A regra de ouro relativamente à temperatura da água é não usar água a ferver no chá, qulaquer que seja o tipo de chá que esteja a preparar.
Chás Verdes requerem água a 70°C e chás pretos requerem água a 85-90°C.
Atualmente existem chaleiras que lhe permitem escolher a temperatura da água.

3. O Bule

Se está a fazer chá num bule é aonselhável escaldá-lo primeiro - ex. deite água a ferver no bule, enxague e deite a água fora.
Existem dois tipos de bules:

  1. Bules Terracotta, que dizem ter "memória" porque retêm o sabor do chá já feito neles. É melhor ter um bule de chá diferente para cada tipo de chá de modo a não misturar os sabores. Após o seu uso, o bule deve ser bem enxaguado, sem esfregar ou usar detergente, e deve deixá-lo secar com a tampa de fora. Este tipo de bule é adequado para chás pretos e Ooolong.

  2. Bules de cerâmica, metal e porcelana que podem ser lavados em água quente (sem detergente). Estes são mais versáteis porque não absorvem o sabor dos chás.

4. Quantidade de Chá

A regra dita que 4 gramas são suficientes para uma chávena. No entanto, a quantidade é parcialmente uma questão de preferência. No caso do chá Assam, naturalmente muito robusto, poderá ser melhor reduzir a força do chá e utilizar 3 gramas em vez de 4.

5. Tempo de infusão

Este é um passo muito importante na arte de preparar chá. Na verdade, os tempos de infusão variam de acordo com o tipo de chá. Um chá preto com mais tempo de infusão do que o aconselhado pode originar um chá com sabor amargo, enquanto um chá com pouco tempo de infusão ficará insipido e sem sabor.
Os chás pretos têm um tempo de infusão de 2-3 minutos, normalmente; os chás verdes de 3-4 minutos. É uma boa idea consultar o tempo de infusão ideal antes de preparar o chá uma vez que alguns chás precisam de tempos especificos de infusão - por exemplo, o Pérola Jade deve ficar em infusão cerca de 7-20 minutos enquanto o chá Oolong precisa de cerca de 5-7 minutos para desenvolver o bouquet completamente.
A infusão é normalmente levada a cado com a tampa para que o chá retenha todos os seus aromas.