Tipos de Chá

Branco, verde, azul-verde (oolong) e preto. Todos estes tipos de chá vêm da planta de chá. É simplesmente o processamento pós-colheita que determina o seu tipo. Uma vez colhido, os passos necessários para o chá obter uma folha de boa qualidade são: secagem, oxigenação, fermentação. O papel da fábrica de chá é o de controlar cuidadosamente todos estes passos para garantir que a folha de chá tem as substâncias mais aromáticas.

Chá Branco
Este chá passa pela menor quantidade de processamento após a colheita. Os melhores chás brancos são compostos apenas por botões de flores, colhidos num curto período de tempo durante a Primavera. O seu processamento é muito simples: as folhas são colocadas na sombra durante alguns dias durante o período de murchar e depois são secas. Este chá é escarso pois o intervalo de tempo da colheita é muito reduzido. É um chá fino e procurado por connoisseurs. Bebe-se escuro e é preparado com água a baixas temperaturas (para não destruir o sabor subtil). A folhas podem sofrer várias infusões.

Chá Verde
Para prevenir a fermentação, as folhas são submetidas a elevadas temperaturas, usando calor seco, um wok sobre o fogo ou calor húmido com o vapor de água (este último, tipicamente japonês, dá ao chá aromas de brisa-marítima encontrados nos chás verdes japoneses Sencha ou Matcha).

Posteriormente as folhas são enroladas em diferentes formas, dependendo do país e tradição - agulhas no Japão ou tranças na China. O chá verde tem um aroma fresco e é rico em vitaminas.

Chá Oolong
Este é um chá semi-fermentado, entre o chá verde e o chá preto. Após a colheita, o chá é mirrado e as folhas são queimadas e fermentadas ao mesmo tempo, a temperaturas elevadas. O tempo de fermentação depende do resultado pretendido. Nalgumas regiões as folhas são ligeiramente tostadas para um sabor a amêndoa tostada. Muito popular na China e em Taiwan.

É pobre em teina e agradável de beber, puro ou adocicado, à tarde ou à noite.

Chá Preto
Este é um chá fermentado. Após a colheita, as folhas são espalhadas em prateleiras de madeira num quarto ventilado até perderem 50% da sua humidade. São depois enroladas e este processo ajuda a quebrar as celulas da folha de forma a libertar enzimas que causam a fermentação. O tempo de fermentação depende do efeito desejado: pouco tempo e o chá será "verde", muito tempo e terá pouco carácter. Depois o chá é seco elassificado segundo o tamanho das folhas.

Ceylon e Assam são chás pretos. O chá preto é agradável, quer simples ou adocicado, e algumas vezes com um pouco deleite ou limão, dependendo da variedade. O chá preto é frequentemente usado como base de chás aromatizados.

Chá Fumado
Este é um tipo de chá preto. Entre astes chás fumados encontra o Lapsang Souchong. São apreciados simples ou adocicados, e bebidos normalmente às refeições ou durante a tarde.

Chá Aromatizado
O ancestral do chá aromatizado á o chá de Jasmim. As folhas de chá foram enroladas em botões de jasmim durante a noite, pois as flores abrem à noite e libertam o seu perfume no escuro. Long ago, the Chinese were already augmenting their teas with flowers and spices to vary the taste. O perfume deste chá carrega um aroma subtil e delicado.

Uma vez que este processo á bastante elaborado os chás aromatizados são agora manofacturados. Uma vez secas, as folhas são burrifadas com óleos naturais essenciais, de flores ou frutas. É possível aromatizar todos os tipos diferentes de chá: verde, preto, branco e vermelho. Independentemetne do processo, a qualidade do aroamtizante é determinante para o produto final.

Estes chás têm notas apetecíveis e deliciosas: por exemplo, chás pretos são aromatizados com chocolate, violeta e bergamota (Earl Grey, provavelmente o o chá aromatizado mais conhecido).

Chá Vermelho ou Rooibos
Rooibos não vem da planta de chá. Cresce exclusivamente no plateaux da área sudeste da África do Sul. Há mais de 300 anos os indigenas já colhiam folhas e fermentavam-nas. Actualmente, apesar de modernizado, o Rooibos é agora a bebida nacional da África do Sul.

Existe um versão não-fermentada. O Rooibos tem um sabor suave e sem acidez. É conceituado por conter anti-oxidantes. Sem cafeína ou tanina, esta bebida pode ser desfrutada ao longo do dia por adultos e crianças.